Lovaina (o Leuven en flamenco) está situada justo en el centro de Bélgica. Gracias a su céntrica ubicación, donde quiera que estés en Bélgica, Lovaina siempre está a unos pocos kilómetros de cualquier sitio. Es una ciudad de ambiente universitario, con un rico patrimonio histórico y artístico y una gran tradición cervecera muy arraigada, que se remonta a la edad media y que hace de Lovaina la capital de la cerveza.

En toda la ciudad se respira cerveza, pero es en el casco antiguo donde se concentran la mayoría de bares, cafés, cervecerías y fábricas. En el mismo centro se puede visitar las instalaciones de Stella Artois, donde se elaboran marcas como Leffe, Hoegaarden, Jupiter o la misma Stella Artois y también muy cerca del magnífico ayuntamiento, en pleno centro histórico, encontrarás la fábrica de cerveza artesanal Domus.

Oude markt, la barra más larga del mundo

El Oude Markt (Mercado Antiguo) es una preciosa plaza rectangular, situada en el centro de Lovaina, rodeada de edificios antiguos y con más de 40 locales, entre bares, cafés y restaurantes. Es un sitio muy concurrido tanto por locales como por turistas y que está lleno de las mesas y sillas de las terrazas de los locales que hacen que parezca un gigantesco bar con la barra más largo del mundo.

Además del Oude Markt podemos encontrar gran cantidad de cervecerías por toda la ciudad, sobretodo en el centro, como De Fiere Margriet, con 3 tiradores y más 300 botellas, el Blauwe Kater local con 3 tiradores, 100 referencias en botella y jazz en directo o el M-Café con 65 cervezas diferentes muchas de ellas de la provincia de Brabant. Pero The Capital es, de lejos, el pub más grande con más de 2000 cervezas en su carta.

El M-Café i les prestatgeries del The Capital

El M-Café y las estanterías del The Capital

Festivales cerveceros en Lovaina

Lovaina también es conocida por sus festivales cerveceros. El más conocido e internacional es el Zythos Bierfestival, que se celebra en Lovaina desde 2012 y que cuenta con más de 500 cervezas de 88 cerveceras diferentes. Otro festival interesante es el Leuven Innovation Beer Festival que este año se celebra el 4 y 5 de junio. El LIBF es un festival diferente, enfocado a la innovación y que está organizado por una cervecera a la que en el BBF tenemos especial cariño: Hof Ten Dormaal.

Hof Ten Dormaal

En las afueras de Lovaina, en la localidad de Tildonk, se encuentra la granja de André Janssens y familia. André decidió cambiar su vida y se fue a vivir al campo, haciéndose cargo una granja que, desde el 2009, convirtió en una cervecera tipo Farmhouse: Hof Ten Dormaal.

Con el fin de rentabilizar al máximo la granja y controlar mejor la calidad de sus cervezas, optaron por cultivar su propia cebada y en 2010 comenzaron una plantación de lúpulo, procurando cultivos ecológicos, siempre que sea posible. El bagazo desechado en la elaboración, es utilizado para alimentar al ganado, aprovechando así los recursos y apostando por la sostenibilidad.

Sus cervezas son de lo más variadas. Aunque empezaron con estilos más clásicos como la Blond o la Amber, la experimentación es algo que les gusta (y mucho) y hoy en día también tienen una línea de cervezas Sour (ácidas) o envejecidas en barrica. Sus cervezas son muy preciadas en USA, tanto, que casi el 90% de la producción se vende en ese país. Entre las cervezas que traen al BBF destacamos una Blond envejecida 6 meses en barrica de armagnac.

Incendi a Hof ten Dormaal 2015

Incendio en Hof ten Dormaal 2015

En enero de 2015 la fábrica sufrió un incendio que la dejó casi completamente destruida. Rápidamente se inicio una campaña de ayuda para recoger fondos para su restauración y gran cantidad de cerveceros ofrecieron sus instalaciones a la familia para que pudieran salir adelante. Actualmente, desde septiembre de 2016 la fábrica no solo vuelve a estar operativa en el mismo sitio sino que además han doblado la producción. ¡Larga vida a Hof Ten Dormaal!